errantes en gris

para los que no están perdidos

Madera Líquida

El pasado miércoles se celebró la ceremonia de entrega de premios al Inventor Europeo.

Estos galardones son organizados anualmente por la Comisión Europea y la Oficina Europea de Patentes.

En esta quinta edición del Premio, la victoria en la categoría “PYMEs/Investigación” ha sido para los científicos alemanes Jürgen Pfizer y Helmut Nägeleel, por su “plástico natural o madera líquida”, Arboform.

Esta sustacia está derivada de pulpa de madera. La industria de la celulosa separa la madera en tres componentes, lignina, celulosa y hemicelulosa. La lignina no se necesita en el proceso de hacer papel. Al mezclar la lignina sobrante con fibras naturales finas hechas de madera y aditivos naturales como la cera se produce un plástico granulado que puede ser derretido y modelado.

Este material puede ser mezclado con gran número de materiales para crear una alternativa no tóxica al plástico. Con su maleabilidad, gran resistencia y su aspecto similar a la madera, ofrece grandes posibilidades en diseño de automóviles, muebles, juguetes, relojes y joyas. En la construcción, la electrónica, y prácticamente en todos los ámbitos en los que se usa el plástico hoy día.

Sin embargo, presenta un problema, sus altos contenidos en sulfuro, una desventaja que frena con creces su desarrollo y expansión.

No obstante, aseguran que el sulfuro puede reducirse en el Arboform hasta un 90%, lo cual sería sólo cuestión de tiempo. Es más, en cuanto a reciclaje los experimentos con Arboform han demostrado que tras haber sido reprocesado diez veces, el material aún conservaba sus características originales.

En la ceremonia, algunos de los demás premiados han sido:

– En la categoría de “Industria”, el suizo Albert Markendorf y el alemán Raimund Loser por su escáner portátil de rayos láser para medir distancias y ángulos en tres dimensiones con la máxima precisión, un sistema con aplicaciones especialmente útiles en los procesos de diseño y desarrollo de las industrias automovilísticas, ferroviarias y aeronáuticas.

– En la categoría “Reconocimiento a toda una vida”, el físico alemán Wolfgang Krätschmer por su procedimiento para fabricar fullerenos, un nuevo tipo de moléculas de carbono -conocidas por su forma como “moléculas de balón de fútbol“- que permiten el desarrollo de nuevos lubricantes, combustibles y superconductores.

– En la categoría  “Países no europeos”  los estadounidenses Sanjai Kohli y Steven Chen, por el diseño del chip receptor que permite el uso civil del GPS, y los canadienses Danny Epp y Ben Wiens, cuyas pilas de combustible de hidrógeno emplean ya autobuses de 15 grandes ciudades del mundo, entre ellas Madrid.

Fuente | 20minutos, Interempresas

30 abril 2010 Posted by | Ciencia, Ingeniería | Deja un comentario

Röyksopp – Remind me

No se que tienen los músicos nórdicos pero me encantan.  Desde Noruega os traigo a Röyksopp, un dúo de música electrónica que ya lleva 12 años haciendo bailar a gente de todo el mundo, en especial a los británicos.

Este vídeo me gusta especialmente por dos motivos: por como van engranando las cosas para dar continuidad a la historia que cuenta y, a la vez, por como se desglosa todo alrededor de la protagonista en el transcurso de su día a día. Pero mejor que veáis el video:

 

(*Atención a la confusión en el metro y al último dato de la cerveza xD )

 
La forma en la que está desarrollado el video me parece ingenieril a más no poder; se aporta muchísima información, de diferentes ramas pero todas ellas atañen a la vida de la chica  y está todo hilado magistralmente. Una muestra estupenda de que la ciencia está siempre presente aunque no nos demos cuenta y de lo necesaria que es. Tan importante que ya me había olvidado que esta entrada trataba de música y no de ingeniería.

Cuatro disco, uno de ellos recopilatorio, donde se encuentran desde temazos a cancioncillas más flojas que hacen que los discos se escuchen solos. No perdáis la oportunidad de disfrutarlos.



25 abril 2010 Posted by | Ingeniería, Música | 5 comentarios

Máquina de Rube Goldberg

Rube Goldberg fue un caricaturista, escultor, escritor, inventor e ingeniero estadounidense.

Pero, ¿qué es una máquina de Rube Golberg?

Seguro que todos las conocéis, aunque tal vez no por ese nombre. En mi caso, la primera vez que vi una fue hace tiempo disfrutando de los geniales dibujos de el coyote y el correcaminos. Aunque hoy día puede que os suene más si os hablo de los Efectos Mariposa de el programa de entretenimiento El Hormiguero.

Son esos ingeniosos circuitos en los que originando una pequeña perturbación se suceden reacciones en cadena perfectamente sincronizadas hasta lograr un objetivo final, generalmente muy simple.

De una manera más formal, podemos definir una Máquina de Rube Goldberg como, cualquier aparato muy complejo que realiza una tarea muy simple de una manera muy indirecta y retorcida.

Los ejemplos que podemos encontrar en internet son infinitos, pero yo he seleccionado los dos que más me han gustado para ilustrar mejor esta entrada.

Este primero es un antiguo anuncio del fabricante japonés de automóviles, Honda. Un anuncio muy bueno y currado. La versión para la televisión fue reducida, yo os dejo al versión completa.

Este otro es de el grupo de música Ok Go, famoso por sus vídeoclips, como el de las cintas de correr. Es un vídeo muy muy bueno.

20 abril 2010 Posted by | Curiosidades, Ingeniería | 4 comentarios

Cómo contar hasta 31 con una sola mano

No hay geek que no se precie de saber contar hasta 31 con una sola mano, pero sin embargo, parece un secreto que guardan celosamente.

Conceptualmente es muy sencillo, basta con contar en sistema binario: los dedos estirados significan 1 y los encogidos 0. Parece mentira que un sistema mucho mas simple que el decimal de tanto juego, pero es cierto, con una sola mano (cinco dígitos) podrás contar hasta 31, y si te atreves a usar las dos hasta 1023.

Identifica cada uno de tus dedos con las posiciones de las cifras y empieza a practicar.

0 00000 8 01000 16 10000 24 11000
1 00001 9 01001 17 10001 25 11001
2 00010 10 01010 18 10010 26 11010
3 00011 11 01011 19 10011 27 11011
4 00100 12 01100 20 10100 28 11100
5 00101 13 01101 21 10101 29 11101
6 00110 14 01110 22 10110 30 11110
7 00111 15 01111 23 10111 31 11111

Os dejo también esta animación en flash para practicar.

Vodpod videos no longer available.

Consejos:

  • Si realmente quieres aprender, estúdiate cómo funcionan los números binarios y cómo se pasa de decimal a binario y viceversa.
  • Apréndete de memoria los números más grandes para que te sea más fácil.
  • Prueba a mover la muñeca a izquierda y derecha según aumentas de número para mantener la cuenta.
  • No te desanimes si al principio no te sale.
  • ¡Practica!

15 abril 2010 Posted by | Curiosidades, Geek, Matemáticas | 3 comentarios

Cómo se hacen las canicas

Pasé muy pronto de jugar con las canicas a mirarlas y preguntarme cómo habrían hecho para meterle dentro esos diseños tan psicodélicos.  Es obvio que las canicas están hechas de vidrio pero ¿qué es lo hay en su interior? De niño nunca lo averigüé.

Crecí y me olvide de ellas…hasta que este fin de semana llegó hasta mis pies, botando, aparecida de la nada, una canica que me evocó tantos recuerdos que me hizo lanzarme a buscar por la red la explicación que habría querido para mí hace ya algunos años.

A pesar del video, que es verdaderamente explicativo, me sigue quedando la duda de cómo se hacen las canicas pequeñas típicas con la espiral en su interior, las de toda la vida con las que jugabamos. Aunque con una sola canica como la del video, cualquiera de nosotros hubiera sido el rey del recreo.

 
Dos curiosidades para acabar:

1. México es el principal productor de canicas del mundo, con un porcentaje alrededor del 80%. Estos 5 millones de canicas diarias se exportan a más de 42 países.

2. ¿Os habeís fijado que el video está subido por un canal de joyeria moderna? Se ve que la fabricación de canicas forma parte del ámbito de actuación de los joyeros.

10 abril 2010 Posted by | Arte y Fotografía, Curiosidades, Ingeniería | 1 comentario