errantes en gris

para los que no están perdidos

El curioso formulario de aduanas del Apolo XI

En 2009, coincidiendo con el 40 aniversario de la llegada del hombre a la luna, la Agencia de Aduanas publicó el curioso formulario de entrada en el país que las autoridades estadounidenses hicieron cumplimentar a los integrantes de la misión Apolo XI.

Al parecer, no era necesario que lo rellenaran, pero ellos mismos decidieron hacerlo, a medio camino entre la broma y la formalidad burocrática, seguramente debido al aburrimiento provocado por las tres semanas que debieron pasar en cuarentena a su regreso

Formulario de entrada en EE.UU. del Apolo XI

En el peculiar documento podemos leer curiosidades como: «Origen: Luna. Destino: Honolulu. Algo que declarar: Rocas lunares y muestras de polvo lunar. Firmado: comandante Neil A. Amstrong, coronel Edwin E. Aldrin Jr. y teniente coronel Michael Collins. Honolulu, Hawai, 24 de julio de 1969»

Vía|Cooking Ideas

10 abril 2012 Posted by | Ciencia, Curiosidades | , | 1 comentario

TED: Cómo las simples ideas conducen a descubrimientos científicos

Ya hablamos hace unas semanas de las charlas de TED, pero no he podido resistirme a traeros esta vez la ponencia de Adam Savage, conocido por ser uno de los cazadores de mitos. En la corta conferencia de apenas siete minutos y medio, cuenta cómo las ideas más sencillas pueden llevar a importantes descubrimientos científicos, como el caso de Eratóstenes, que fue capaz de calcular las dimensiones de la Tierra con menos de un 1% de error unos 1700 años antes de que Colón llegara a América.

Siempre he creído que son esas pequeñas ideas las que originan los grandes avances de la humanidad. Pequeños enigmas que alguien se planteó en alguna ocasión y tuvo la determinación de resolver son el origen de nuestros grandes conocimientos. Mantened los ojos abiertos. Cuestionaros el mundo. Y no os creáis lo que os digan. La verdad está ahí para los que la queráis encontrar. Gracias a ese espíritu podremos seguir recorriendo el camino del conocimiento y avanzando como colectivo.

Os dejo con el vídeo, que creo que no es más que una simple introducción de un tema que va mucho más allá. Lamento que sólo esté con los subtítulos en inglés. Si lo encontráis con los subtítulos en español, dejadlo en los comentarios para que lo pueda incluir.

Enlace|How simple ideas lead to scientific discoveries

23 marzo 2012 Posted by | Ciencia | , , | 1 comentario

El Índice Big Mac

Seguramente algunos hayáis oído hablar del Índice Big Mac. Yo lo descubrí hace unos meses y me pareció muy curioso.  Ayer leyendo un artículo me acordé y pensé que sería  interesante compartirlo con vosotros, más hoy día que la actualidad económica está muy presente en nuestro día a día. Para los que no sepáis que es, y como creo que yo no lo explicaría mejor, os dejo la definición que da wikipedia.

“El Big Mac Index (o Índice Big Mac, en español) es un índice elaborado a partir de una investigación no científica, que permite comparar el poder adquisitivo de distintos países donde se vende la hamburguesa Big Mac de McDonald’s.

La publicación semanal británica The Economist ha elaborado el índice Big Mac, que consiste en comparar lo que cuesta una hamburguesa Big Mac, la más famosa de la cadena de restaurantes McDonald’s, en todos los países donde se elabora para, de esta manera, poder comparar los costos de vida en cada país y saber si las monedas están sobrevaloradas con respecto al dólar estadounidense.

Este índice, meramente informativo y que puede analizarse desde muchas ópticas, pretende comprobar si las monedas de los países, en donde la cadena de comida rápida tiene sucursales, están en su tipo de cambio correcto. El índice no puede predecir la relación cambiaria con exactitud, pero llega a convertirse en una sencilla herramienta analítica para una teoría económica accesible.

El índice basa su sistema en la teoría de la paridad del poder adquisitivo (PPA), que sostiene el concepto de que el dólar debe comprar la misma cantidad de bienes o servicios en todos los países.

El «bien y servicio» propuesto por el índice es un menú Big Mac. De esta manera, la PPA Big Mac manifiesta el tipo de cambio que lograría significar que dicho menú costase lo mismo en los Estados Unidos y en el extranjero. Al comparar el cambio real con la PPA, se llega a observar una subvaluación o sobrevaloración de la moneda del país que se analiza.”

 

Y que mejor que acompañar la definición de una gráfica que nos lo muestre. No estoy seguro, pero creo que esta es del año 2010

 

En la Eurozona, por ejemplo un Big Mac costaba un 35% más que en Estados Unidos. En la mayoría de países desarrollados es más caro un Big Mac, mientras que en los subdesarrollados es mucho más barato.

 

Como curiosidad, os dejo en enlace a una página que, basándose en el Índice Big Mac, permite hacer una conversión de moneda.

Conversor: http://www.thebigmacindex.com/

18 febrero 2012 Posted by | Ciencia, Curiosidades, Sociología | 1 comentario

TED: El plástico es recicable

TED es una iniciativa que se dedica a organizar eventos en los que difundir nuevas ideas y conocimientos. Para ello invitan a gente con grandes ideas y mucho que contar a dar breves charlas (en general menos de 10 minutos) en las que explicarlas. En la página web se pueden encontrar todas la charlas contadas, y os aseguro que hay algunas realmente interesantes. Las hay convincentes, valientes, ingeniosas, fascinantes, inspiradoras, hermosas, graciosas o tan solo informativas, pero ninguna te deja indiferente. Todas las charlas están en inglés, pero casi todas están subtituladas en más de 30 idiomas, incluido español, por lo que además son una oportunidad genial para practicar nuestro inglés.

Como aperitivo hoy os he traído la charla que dio en julio de 2011 Mike Biddle, explicando el proceso de reciclado del plástico, que por increíble que parezca es prácticamente nulo. Menos de un 10% del plástico se reutiliza, mientras que en el caso de los metales se supera el 90%, con lo que este plástico acaba enterrado o quemado, con las graves consecuencias que esto tiene.

Enlace|Mike Biddle: We can recycle plastic


Premios 20Blogs

Por último recordaros que estamos participando en los Premios 20Blogs 2011. ¡No nos dejes morir sin un solo voto! Si te gusta lo que escribimos, puedes votarnos desde aquí.

25 enero 2012 Posted by | Ciencia, Ingeniería, Naturaleza | , , | 1 comentario

Los géiseres de Encélado

¡Feliz año nuevo 2012 desde errantesengris!

Encélado es la sexta luna más grande de Saturno y uno de sus satélites medianos helados (Saturno tiene unos 200 satélites, de los cuales solo 61 tienen orbitas seguras). Encélado tiene poco más de 500 km de diámetro, orbita a 240.000 km de Saturno y se encuentra lejos del Sol pero siempre ha llamado la atención de los científicos por diversos motivos: primero, es el principal proveedor de partículas de uno de los anillos de Saturno, concretamente el denominado Anillo E, segundo, presenta una superficie fuertemente alterado geológicamente pero de una manera muy peculiar y, tercero, es el satélite más brillante de todo el sistema solar.

Todos estos fenómenos tienen individualmente tiene su lógica pero, ¿cómo se explican a nivel global de Encélado?

Existe otro motivo mucho más especial que justifica el alto interés que proporciona Encélado: este brillante y tremendamente helado mundo puede ser el refugio más probable de la vida aparte de la Tierra.

¿Quieres saber más acerca de los misterios de Encélado?

Sigue leyendo

1 enero 2012 Posted by | Ciencia, Geografía | 3 comentarios